Venezuela enfrenta a hiperinflação

Com o aumento da inflação, os venezuelanos foram forçados a encontrar novas maneiras de pagar pelo essencial – quando a fonte de alimentação permite.

Barter” lê uma simples placa na barraca da Angélica Monasterios em Cupira, uma cidade na estrada principal a leste de Caracas. Sua sobrinha pintou o cartaz para ela no início de fevereiro, depois que a inflação crescente e o desaparecimento das reservas de dinheiro vivo dificultaram a realização de negócios.

– Também aceitamos dólares e euros – disse ela com um sorriso, sentada ao lado de fileiras de bolachas artesanais de mandioca, a especialidade da cidade, bolas de puro cacau cultivadas nas proximidades e brinquedos esculpidos à mão.

A Venezuela tem as maiores reservas de petróleo do mundo e já foi um dos países mais ricos da América Latina, mas sua economia foi devastada por anos de inflação descontrolada. O blecaute devastador que atingiu a semana passada levou-o à beira do colapso.

A Venezuela entrou oficialmente em hiperinflação no final de 2016, e agora passou por uma das mais longas disparadas de aumento de preços no mundo, de acordo com Steve Hanke, professor de economia aplicada da Universidade Johns Hopkins e um dos maiores especialistas do mundo. sobre o fenômeno.

Hanke registrou 58 episódios históricos de hiperinflação em todo o mundo e diz que a Venezuela é a quarta mais longa, embora mais próxima da mediana da taxa de aumento de preços. Isso não significa que um fim está à vista. O episódio mais longo que Hanke gravou, na Nicarágua, há cerca de três décadas, durou quase cinco anos.

Venezuela is currently going through a period of hyperinflation; IMF economists predict that the country’s inflation rate will exceed 1,000,000% this year

As notas de Bolívar estão cada vez mais escassas, provavelmente porque o próprio dinheiro é uma das muitas coisas pelas quais a Venezuela está lutando para pagar . A casa da moeda do governo não funciona mais, por isso recebe notas do exterior, e os fabricantes esperam ser pagos em algo diferente das notas de desvalorização rápida que produzem.

Há algumas coisas na Venezuela para as quais o dinheiro é indispensável, como passagens de ônibus e suprimentos em áreas muito remotas, mas para quase todo o resto as pessoas encontraram uma solução alternativa.

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Os venezuelanos estão usando escambo, dólares e – quando a fonte de alimentação permite – transferências on-line, cartões de débito e até criptomoedas para juntar o que precisam para sobreviver. Às vezes, eles podem passar semanas sem tocar nas notas.

Nearly 90% of Venezuelans live in poverty, a rate exacerbated by failed economic policies and a plunge in global oil prices

Antes do corte de energia, a maioria das pessoas nas áreas urbanas dependia de transferências on-line e cartões de débito para fazer pagamentos, deixando qualquer pessoa sem um cartão ou banco de internet perigosamente vulnerável.

Gindel Delgado passou dois meses fora do sistema, gastando todo o seu tempo livre em esforços kafkianos para poder usar o dinheiro novamente. Ele precisava de um novo cartão bancário para acessar sua conta, mas a falta de plástico significava que seu banco se recusou a emitir um.

Seu salário era pago na conta bancária de seu pai, e o casal se sentava todas as noites para fazer uma lista de transferências on-line para as pessoas a quem devia dinheiro.

“Eu desisti até ter uma semana de folga”, disse Delgado sobre sua longa busca por um novo cartão. Ele passou a semana caminhando de galho em galho para encontrar alguém que pudesse finalmente lhe dar um novo cartão.

Na quinta-feira, autoridades dos EUA disseram aos repórteres que Washington está considerando novas sanções financeiras que poderiam proibir a Visa, Mastercard e outras instituições financeiras de processar transações na Venezuela.

As restrições foram descritas como uma maneira de pressionar Nicolás Maduro, mas, se introduzidas, elas inevitavelmente criarão mais problemas para os cidadãos comuns.

O apagão devastador da semana passada – que ainda aflige grande parte do país – só acelerou a dolarização não oficial da Venezuela.

Com caixas eletrônicos e leitores de cartão inutilizados, muitos hotéis e lojas agora só aceitam dólares. Em um supermercado no rico distrito de Chacao, guardas de segurança recusaram clientes sem moeda dos EUA para pagar.

“Todo esse governo fala do imperialismo americano e agora temos que usar dólares”, disse Celina Bareto, cuja filha estava comprando verduras com as poucas notas de dólar que tinha em casa.

Outros sem dólares não tiveram tanta sorte. “Tenho alguns dólares economizados em casa”, disse Trina Cedeño, uma publicitária que procura comprar comida para o marido e a criança. “Mas eu estava salvando-os para emergências, não para comprar mantimentos.”

Um açougueiro no centro de Caracas disse que agora ele faz até 10% de suas vendas em dólares, apesar de não serem tecnicamente legais. Grande parte disso vem de compras feitas a granel por venezuelanos no exterior que apóiam a família em casa, mas algumas são em dinheiro.

A inflação tornou difícil empatar, mesmo com dólares. “Às vezes eu compro um quilo de carne em 10.000 bolívares, vendo na loja por 14.000, depois volto para reabastecer e o custo de atacado é de 15.000”, disse ele. “Você não pode continuar assim.”

A escala dos aumentos de preços é um problema, mesmo para os economistas que querem estudá-los, porque os sistemas para medir a inflação em uma economia normal param de funcionar com o aumento dos custos, disse Hanke.

As prioridades de gastos das pessoas se deslocam em direção a alimentos e outras necessidades básicas, pois seus salários perdem valor, então a cesta de bens usada para calcular a inflação, que no Reino Unido inclui tudo, de quiche a leggings esportivos, torna-se menos relevante.

Os economistas também convencionariam passar vários dias reunindo um índice de preços, mas na Venezuela esses números estão aumentando a cada dia.

“No ambiente normal, não importa se eles medem os preços do pão no começo, meio ou fim do mês. Com a hiperinflação, você teria que medi-las todas simultaneamente no mesmo dia ”, disse Hanke. “Torna-se quase inviável fazê-lo.”

Ele acredita que a melhor maneira de medir o verdadeiro nível de inflação é olhar para a taxa de câmbio, porque isso agora é a base da economia. Mesmo os preços cotados em bolívares são baseados em uma avaliação da taxa de câmbio do mercado negro, disse ele.

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