James Cracknell é uma grande história de corrida de barco

Ninguém assistindo University Challenge recentemente vai ter esquecido a presença de Jason Golfinos. Ele é o homem que sabe tudo. Ele sabe sobre Praxiteles e Benny Goodman, sobre os discursos e videogames de Winston Churchill. Ele é americano e ele tende a celebrar um momento de triunfo baseado no conhecimento com um soco.

Ele se formou em Princeton há dois anos e agora está fazendo mestrado em estudos asiáticos e do Oriente Médio no Darwin College, em Cambridge, uma faculdade de pós-graduação onde não ensina ninguém que você identificasse imediatamente na rua como um estudante universitário. Seus três companheiros de equipe, todos britânicos, não verão 30 novamente. Ou 40, em alguns casos. Eles parecem estar no programa porque há quatro assentos disponíveis para cada equipe e o produtor da BBC insiste que todos eles precisam ser preenchidos. Eles só podem ficar boquiabertos de gratidão enquanto o Golfinos devora perguntas iniciais como se fossem longos saltos (ele é um nova-iorquino, mas provavelmente sabe o que é um longo salto também).

Sua presença muda a natureza do Desafio Universitário assim como a presença de pós-graduados mudou a natureza da Corrida de Barcos, um fenômeno que ficou ainda mais focado no domingo, quando James Cracknell se tornou, aos 46 anos, o competidor mais velho da história do evento. . Mesmo aqueles a quem a corrida anual Putney-a-Mortlake não é mais relevante do que os campeonatos juniores de bumerangues de Queensland não terão perdido essa história.

A presença de Cracknell dominou a cobertura pré e pós-corrida. O bicampeão olímpico com predileção por eventos de ultra-resistência conquistou seu direito de disputar um lugar na tripulação ao iniciar um curso de mestrado em evolução humana em setembro passado e, uma vez concedido, tornou-se o único competidor de interesse da mídia. . Ele conseguiu as entrevistas de jornal de duas páginas e os mini-recursos da TV. Quando a tripulação vencedora saiu do barco no domingo, o entrevistador da BBC na pista de corrida foi direto a ele. Nos relatórios publicados pelo Times, pelo Daily Telegraph, pelo Daily Mail e por este jornal , ele era o único remador mencionado pelo nome (embora os coxes fossem apresentados, dado que o homem de Cambridge no leme tentara transformar a competição corrida de bigas de Ben Hur).

Cracknell comemora com a equipe de Cambridge após a vitória de domingo na corrida de barcos no Tâmisa.

Cracknell é uma ótima história, como nós, jornalistas, dizemos. Um ainda maior após seu terrível acidente há nove anos , quando foi atropelado por um caminhão e sofreu lesões cerebrais enquanto tentava correr, andar e nadar pelos EUA. As conseqüências duradouras incluem o fim de seu casamento, sobre o qual sua esposa, Beverly Turner, escreveu afetivamente. A combinação de obsessão e compaixão faz de Cracknell uma história melhor do que uma estudante de 19 anos sem um hinterland que poderia ter se sentado no segundo lugar de Cambridge no final de semana.

Uma vitória de Cambridge deu à mídia a chance de escrever todas as manchetes de “Old Man River” e capturar a cena de Cracknell no abraço de Matthew Pinsent, seu companheiro de equipe olímpico. Seu deleite teria sido compartilhado pelos organizadores da corrida, sempre interessados ??em aumentar o público para o jogo nacional de paus e ampliar seu apelo. Uma razão para isso pode ser dinheiro.

A corrida atrai patrocinadores, embora o evento deste ano pareça felizmente livre de uma presença comercial autoritária. Mas as universidades certamente valorizam as taxas de curso pagas pelos pós-graduados, de £ 25-35.000 por ano para estudantes não pertencentes à UE, e um lugar na Corrida de Barcos, com sua história remontando a 1829, é uma grande atração para os heróis da Ivy. Faculdades da liga com as credenciais de remo certo e, de preferência, um pouco de dinheiro da família. Oitenta anos depois de A Yank em Oxford se tornar um sucesso de bilheteria, a mitologia mantém seu apelo, com uma nova dimensão de drama adicionada em 1987, quando uma tentativa de tomada da tripulação de Oxford por um grupo de pós-graduados americanos foi frustrada em uma vida real. drama também comemorado em um longa-metragem, True Blue. Uma lâmina de corrida de barco, devidamente inscrita, ainda é um troféu cobiçado,

Mas a idade é uma coisa aqui. Havia alguns graduandos de 19 e 20 anos nas duas equipes este ano, mas não o suficiente. E é aí que a Corrida de Barcos se assemelha ao Desafio Universitário. São concursos destinados a permitir que o resto de nós admire as qualidades, sejam de força ou de conhecimento, que podem ser encontradas nos jovens. Outras prioridades não devem distorcer essa essência.

Idade avançada tem seu lugar no esporte, como fez quando Martina Navratilova ganhou seu último troféu de Grand Slam aos 49 anos de idade, Stanley Matthews jogou seu último jogo na antiga Primeira Divisão aos 50 anos, ou Juan Manuel Fangio conquistou seu quinto Mundial de Fórmula 1 título em 46. Mas o esporte é mais emocionante quando mostra o surgimento da juventude. Não é por acaso que os ingleses se apaixonaram novamente pelo time de futebol americano desde que Gareth Southgate decidiu colocar sua fé em jovens jogadores, nos oferecendo a emoção de ver adolescentes como Jadon Sancho e Callum Hudson-Odoi aproveitando ao máximo a chance mostre o que eles podem fazer. Nas duas últimas semanas, as corridas de Fórmula 1 e Indycar foram rejuvenescidas pelo brilho precoce de Charles Leclerc, de 21 anos, no Bahrein. e por uma vitória no Texas para Colton Herta, seis dias antes do seu 19º aniversário.

Jason Golfinos é um fenômeno. Assim é James Cracknell. Ninguém pode culpá-los por tomar todo o oxigênio da sala. Mas é hora de alguém pensar sobre o que isso significa, e o que pode ser feito para restaurar esses concursos muito amados em suas configurações de fábrica.

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