Amir Khan: ‘Eu estou no último capítulo. Eu só tenho mais algumas lutas em mim

EU sou uma aposta, mas também é uma motivação”, diz Amir Khan enquanto os dias se escoam antes de lutar contra Terence Crawford . Uma semana no sábado, no Madison Square Garden, em Nova York, Khan entra no ringue contra um dos melhores lutadores de boxe pound-for-pound do mundo e enfrenta o possível fim de sua carreira tumultuada no mais alto nível. É claro que uma vitória surpresa para Khan, que perdeu quatro vezes e foi eliminado em três ocasiões, faria o oposto e o levaria para o primeiro plano do boxe mundial. Essa possibilidade sonhadora convenceu o jogador de 32 anos, que fez sua estréia profissional em 2005, a apostar pesado.

“Eu tenho lutado por muitos anos e eu preciso deste tipo de concurso para me levantar”, diz Khan de seu título WBO mundial welterweight ataquecontra Crawford. “É uma luta para me manter no esporte, para me dar amor por isso. Eu acredito que posso ganhar, mas todo mundo acha que todas as probabilidades estão contra mim. Ele está invicto, mas é disso que eu preciso. Esta é uma luta que pode me tornar campeão do mundo novamente e sinto que Deus me deu essa chance. Batendo Crawford vai transformar minha carreira. Você precisa dessas lutas que o deixam um pouco nervoso.

Khan é tão amigável e corajoso como sempre foi. Eu o entrevistei em vários estágios de sua carreira, de ser um adolescente brilhante que ofereceu uma esperança tão deslumbrante quando ganhou uma medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 2004 para se tornar um lutador idoso admitindo suas próprias vulnerabilidades. Ele nunca foi menos do que aberto e envolvente, enquanto envolto em uma ingenuidade que o viu fazer uma série de más decisões dentro e fora do ringue. Khan foi esticado na tela como seus percalços pessoais foram acompanhados pelos golpes de nocaute que ele sofreu.

No entanto, ele mantém a velocidade de mão empolgante que oferece sua melhor chance contra Crawford. “É definitivamente um grande fator”, diz ele. “Eu não acho que ele possa lidar com a minha velocidade. Ele nunca enfrentou ninguém tão rápido quanto eu.

Sua outra esperança persistente é que o recorde de 34-0 de Crawford inclua muitos adversários respeitáveis, mas não um rival de destaque. Aos 31 anos, o americano precisa provar seu domínio contra um operador de elite. “Exatamente”, exclama Khan. “Seus últimos três adversários [José Benavidez, Jeff Horn e Julius Indongo] eu teria vencido facilmente. O único oponente que você pode escolher é Breidis Prescott [o colombiano que derrotou Khan em 2008] e isso foi no final da carreira de Prescott.

“Eu teria destruído Prescott se tivesse lutado com ele então. Crawford está dando um grande passo contra mim. Compare seu currículo com o meu e estou anos-luz à frente ”.

“Eu treinei duro, mas, depois de 35 lutas, levei o cara muito levemente”, ele sugere. “Quando o derrubei, pensei que seria fácil. E então ele me pegou. Mas eu me levantei e ganhei muito nos scorecards. Não foi um grande desempenho, mas talvez não tenha conseguido essa luta sem Vargas. Crawford sabe que eu ainda sou um grande nome, mas ele acha que vai ser fácil.

Sonhos raramente se tornam realidade para boxeadores antigos e Khan está se aproximando do final. “Estou no último capítulo. Então eu só tenho mais algumas lutas em mim. Eu quero sair antes que haja algum dano real.

A última vez que ele jogou duro, Khan foi para Las Vegas em maio de 2016 e lutou contra Saúl “Canelo” Álvarez. A disputa estava no peso médio, duas divisões acima do peso natural de combate de Khan, e o resultado era previsível e inquietante. Khan encaixotou bem durante quatro rodadas antes, no quinto, a mão direita pulverizada do mexicano o derrubou instantaneamente. Era assustador ver Khan completamente imóvel na tela depois de um golpe devastador – o que significava que ele precisava ser levado ao hospital.

“Canelo era muito grande, muito pesado”, diz ele. “Boxe-sábio eu fiz muito bem contra ele. Ele só tinha poder e, você sabe, o Canelo é muito esperto. Ele é muito mais rápido do que você pensa. Ele foi para o meu corpo, o que me fez soltar minhas mãos e, em seguida, ele veio por cima com a mão direita. Ele colocou tudo nele. Mas eu fiquei lá parada e parei. Era como se eu estivesse esperando aquele tiro aterrissar. Então agora eu tenho que negar ao meu oponente a oportunidade de me pegar com frio. Eu deveria mexer meus pés o tempo todo.

Khan com o detentor do título welterweight WBO Terence Crawford, que ele encontra no Madison Square Garden em 20 de abril.

O único consolo para Khan é que o impacto devastador de um único golpe é, sem dúvida, menos prejudicial do que uma surra constante. “Concordo. Fico feliz por ter sido eliminado três vezes em vez de ter inúmeros planos. É melhor ser removido por um grande soco. Mikey Garcia foi espancado por Errol Spence [quando o homem menor também subiu duas divisões de peso no mês passado]. Essas surras prolongadas causam mais danos. Se eu tomasse as grandes fotos de Canelo, Prescott e Danny Garcia, e de boxe, a punição seria muito pior.

“Marcos Maidana, que Khan bateu em uma batalha brutal em pontos em 2010, me pegou com um soco muito grande, mas eu não caí. Depois disso, ele conseguiu vários tiros pesados. Não me lembro de nada depois da luta, o que te diz muito. Isso mostra o quão ruim essas lutas são para você. Senti-me muito pior depois de Maidana do que depois de Canelo ou em qualquer momento em que fui eliminado. Minha cabeça doía, meu corpo, rosto e mãos estavam doloridos. Tudo doeu. Eu ganhei essa luta, mas levou mais de mim.

Certamente Khan deve se preocupar com danos a longo prazo? “Incomoda a todos, mas você tem que viver com isso. O bom é que, com a tecnologia, as varreduras são muito mais nítidas e detalhadas. Temos todos esses exames de ressonância magnética e eles estão sempre comparando os resultados do passado. Então, medicamente, é muito mais seguro ”.

 

 


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